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日本の文化である「おせち料理」食べましたか?

おせち料理の起源を調べてみると、それは古く「弥生時代」と言われています。

当時の人々は、作物の収穫を季節ごとに神様に感謝し生活の節目をつけていました。

自然の恵みや収穫に感謝して神様に供えたものを「節供(せっく)」といいます。

また、供えたものを料理して、大漁や豊作を願い、自然の恵みに感謝して食べた料理を

「節供料理」といいます。

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この「節供料理」がおせち料理の始まりです。

時代の流れの中で、中国から節句の行事が伝わると

宮中では元旦や五節句の宮中行事の際に

「節会(せちえ)」と言われる宴が催されるようになります。

節会で神様に供えたり、振舞われた料理を「御節供(おせちく)」といい

その後、略されて「おせち」と言われるようになりました。

江戸時代になり、庶民が宮中行事を生活に取り入れるようになると

おせち料理は全国的に広がっていきました。

1年の節目で一番大切なお正月に食べる料理を

おせち料理と呼ぶようになったのも、この頃です。

おせち料理は、もともと日本にある行事食になります。

重箱に詰められている料理や素材がそれぞれに意味を持っています。

・数の子
数の子はニシンの卵です。ニシン(二親)は卵が多い(たくさんの子がでる)ので
子宝や子孫繁栄を願う縁起物として食べられます。

・田作り
その昔、田植えの肥料に乾燥したいわしが使われていました。
田作りという名前は、田を作るというところに由来しています。
豊作を祈願する食べ物です。

・黒豆
黒色は道教で魔除けの色とされています。
この一年まめ(まじめ)に働きまめ(健康)に暮らせるようにと
邪気を払い、無病息災を願った食べ物です。

・たたきごぼう
ごぼうは、地中深く根を張るので
家(家族・家業など)がその土地にしっかりと根を張って安泰に
という願いが込められています。
また、たたきごぼうは、別名開きごぼうとも言われ、運が開くという意味を持っています。

・紅白かまぼこ
かまぼこの形(半円状)が
初日の出の形に似ていることから用いられます。
赤色は魔除けを、白色は清浄・神聖を表します。
また、紅白で縁起が良いとされています。

・伊達巻
伊達巻の「伊達」は、華やかさや派手さを表す言葉で
華やかな卵焼きという意味で伊達巻という名前がついたとか
伊達政宗が魚のすり身に卵を混ぜて焼いたものを好んで食べた
など、諸説あります。

伊達巻の形が巻物に似ていることから
文化の発展または、学問や習い事の成就を願う食べ物です。

・栗きんとん
きんとんは漢字で金団と書きます。
その字の通り金の団子つまり金銀財宝を意味し、金運を呼ぶ縁起物です。

・紅白なます
紅白の色は水引を表しており、平安と平和を願う縁起物です。

・ちょろぎ
ちょろぎは「長老木」「長老喜」「千代老木」「長呂貴」といった
おめでたい漢字が当てられ、長寿を願う縁起物として食べられます。

・酢蓮
レンコンは、仏教で仏様のいる極楽の池にある
といわれておりけがれの無い植物とされています。
たくさんの穴があることから
将来の見通しがいい(先見性がある)という縁起を担いだ食べ物です。

・菊花かぶ
旬のかぶをおめでたい菊の花に飾り切りし
紅白の酢の物にしたのが、菊花かぶです。
長寿を願う縁起物として食べられます。
また、武家社会では、かぶは頭に通じることから、
頭(かしら)を目指すようにと、
縁起のいい食べ物として広まったともいわれています。

・海老
海老の姿にたとえて
腰が曲がるまで長生きしますように。と長寿を祈る食べ物です。
赤は魔除けの色と言われていますが
それとは別に、海老の朱色が晴れやかであることから
おせち料理に用いられるという説もあります。

・ぶり
ぶりが成長と共に名前が変わる出世魚であることにあやかって
出世を願って食べられます。

・鯛
祝いの席にはつきものの鯛ですが
「めでたい」の語呂合わせから用いられています。

・昆布巻き
こんぶは養老昆布=よろこぶで不老長寿とお祝いの縁起物です。
「子生(こぶ)」の字をあてて、子孫繁栄を願うものでもあります。
また、巻物に通じることから
伊達巻同様、文化の反映や学問成就の意味も持っています。

・煮しめ
根菜を中心とした野菜などを一緒に煮た煮しめには
家族が仲良くいっしょに結ばれるという意味があります。

もちろん、お住まいの地域によって違いはあります。

しかし、日本ならではの食文化・・・美学でもあります。

古来よりたくさんの願いが込められた「おせち料理」

よく、親に1種類ずつ必ず1つずつ食べるように教えられました。

その際、それぞれの食べ物も意味も教えられました。

この文化も後世に残したいですね。

Author Profile

河野公宏
河野公宏
KOMINKAを世界共通語に!

【古民家ネットワーク本部】
株式会社アステティックスジャパン 代表取締役社長
(旧:株式会社ヴィンテージアイモク)
【全国古民家再生協会連絡会議】
事務局:一般社団法人住まい教育推進協会 事務局次長